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INDONESIA: Un país de oportunidades.

El pasado 25 de mayo de 2012, asistimos al seminario organizado por la Embajada de Indonesia, sobre oportunidades de inversión en Indonesia.

Indonesia, un país en pleno crecimiento económico, busca inversores extrangeros para acelerar el desarrollo del país, especialmente en el sector de infraestructuras, turismo, agricultura, energia, producción y servicios industriales.

Además, Indonésia es un mercado potencial con más de 240 millones de personas, y un crecimiento del 6% en los 3 últimos años, y por tanto está destinado a ser la economia más grande del Sudeste asiático.

En la jornada que tuvo lugar en la Cámara de Comercio de Barcelona, se trataron los siguientes temas: oportunidades de negocio existentes, los proyectos previstos por el Gobierno, el desarrollo del plan turístico, así como los procedimientos y regulación vigente para invertir en Indonesia.

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Spanair collapse highlights bankruptcy difficulties

The Spanish Government has announced that it is considering legal action against Spanair due to the way in which the airline ceased operations in January leaving an estimated 23,000 passengers stranded: one of several claims now potentially facing the company and its owners.

The collapse of the airline with estimated debts of €474m at the end of January is a blow both to the national aviation sector and the regional Government of Catalonia, which had invested heavily in the airline. But the case also highlights continuing flaws in Spain’s bankruptcy regime despite recent amendments, say lawyers.

Since 2009, the Barcelona-based airline had largely stayed afloat thanks to an estimated €150m of subsidies in part from the Catalan authorities – already under investigation by the European Commission as alleged illegal State Aid, following a complaint by low-cost rivals.

Spanair was established in 1986 by entrepreneurs Gonzalo Pascual and Gerardo Díaz Ferrán, and by the mid-90s was Spain’s number two scheduled airline. Scandinavia’s SAS bought a 25 percent stake in 2001 and by 2003 had increased this to 95 percent.
SAS struggled however to make the airline profitable and in 2009, advised by Uría Menéndez, it sold an 80 percent share to a public-private consortium comprising a group of Catalan investors and the local authority for a nominal €1. Spanair was then advised by Roca Junyent – which remains its preferred adviser – in the deal while the consortium of banks that provided the airline with a reported €50m credit line was advised by Clifford Chance. Rival bids by Gonzalo Pascual (advised by Linklaters), Gadair (Jausas) and Iberia (Allen & Overy with Freshfields for competition matters) were all rejected as too low.

The collapse of the airline comes shortly after the failure of merger talks with Qatar Airways, and a refusal by its owners to inject further cash. Spanair lost €185m in 2009, €116m in 2010 and a reported €70m in 2011. The airline employed around 2,000 people and maintained a fleet of leased aircraft and airport slots, meaning that it has few assets available to creditors. 

SAS maintained a minority stake of just under 11 percent in the airline, but has now announced that it has written down the value of its holding, as well as €193m in outstanding debt and guarantees, to zero.

Spanair’s demise follows on from the similar insolvency of Air Comet in 2009 – also owned by Gonzalo Pascual and Gerardo Díaz Ferrán – with debts of €100m; and the shutdown of Air Madrid in 2006, which left thousands of travelers stranded over the Christmas period.

The financing difficulties facing Spanair, and the severity of the impact of its collapse, highlights the challenge facing many airlines seeking to refinance and restructure their debts, say lawyers. A lack of formal bankruptcy protection, and the relative inability of creditors to inject new money into failing businesses, means also that companies in difficulties often face a downward spiral towards inevitable bankruptcy. 

Spanair now faces competing insolvency petitions in the Bankruptcy court, a voluntary declaration and another filed by the pilots union, SEPLA. Ryanair has also filed a petition requesting that no public funds are used to pay off creditors.

Spanair employees and passengers may be looking for some form of compensation, with firms including Cremades & Calvo-Sotelo launching claims against its owners, but rival airlines are already looking to acquire available landing slots.

Low-cost rival Vueling has announced new routes from Barcelona, while the collapse also presents opportunities for new market players, potentially including Iberia’s low-cost operation Iberia Express, as well as leaving a vacant seat in the international Star Alliance network.

The collapse highlights the wider challenge facing business through the economic downturn, say lawyers. How to stay in business in the face of falling demand and a tighter finance environment and, where possible, to take advantage of the market opportunities presented as competitors fall.

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Risk considerations as businesses enter the cloud.

Jurisdictional oversight, data protection and contingency planning must be considered as companies adopt more online processes

The announcement that one of Spain’s biggest banks BBVA has agreed to move all of its workers over to Google Apps has higlighted the growing importance of “cloud computing” among even the most sophisticated businesses. But lawyers caution that the use of such services is not entirely without risk.

BBVA has become Google’s largest business client with its plan to switch all 110,000 of its employees over from desktop products to the Google Apps suite of email, calendar and document tools. The service will be rolled out to an initial 35,000 employees in Spain ahead of a full take-up by the bank’s staff across 26 countries before the close of 2012.

The growth of online services reflects a cost-consciousness among business, reducing the need to buy individual software licences, but also a desire for more harmonised and flexible working processes. A recent study by Roland Berger and SAP estimated that global spending on cloud services will jump from $21.5bn in 2010 to $72.9bn in 2015.

But lawyers note that when considering such a move, jurisdictional, data protection and contingency planning risks have to be considered. The physical location of a provider’s servers will impact on legal jurisdiction, while operators in the US must opt into the Safe Harbor Principles in order to offer a level of data protection comparable to that within the EU. From a Spanish perspective, domestic data protection rules should also apply wherever the provider is located, but in reality this is rarely the case, they say.
There are also differences in business models and regulatory approaches between service providers. The recent closure of the online filing sharing site Megaupload by the US Federal Bureau of Investigation for allegedly encouraging copyright piracy took down with it the data of thousands of legitimate private and business users across a reported 107 countries.

Some suggest however that the EU could yet emerge as a leading global base for cloud services.

The European Commission has launched its Digital Agenda, under the lead of Commissioner Neelie Kroes, stating that the ability to impose pan-European data protection and privacy rules, create technical and security standards, and encourage public entities to take the lead in adopting services, may yet see it set the “gold standard” for cloud businesses.

The security of BBVA’s data may go to very the heart of its business, but any business regardless of its scale needs to ensure that it undertakes the migration process with all the necessary protections in place.


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Propiedad Intelectual. Cuestiones de actualidad.

El 28 de febrero de 2012, acudimos a la Facultad de Derecho ESADE a la Jornada sobre Propiedad Intelectual.

Los temas entorno a los que giró la jornada, fueron: los servicios de Google desde la perspectiva de la Ley de Propiedad Intelectual, y la Ley de Economía Sostenible (Ley Sinde) e infracciones de derechos de propiedad intelectual en Internet.

La propiedad intelectual es un tema constantemente presente en los medios de comunicación y en la agenda política.

Google ha abierto una problemática de enorme interés sobre la que ya hay algunos pronunciamientos.

La Ley de Economía Sostenible (Ley Sinde) ha asignado a la Sección 2ª de la Comisión de Propiedad Intelectual una función de salvaguarda de los derechos de propiedad intelectual en Internet que no ha quedado externa de polémica.

En este contexto, el nuevo Ministro de Educación, Cultura y Deporte ha sugerido la posibilidad de aprobar una nueva Ley de Propiedad Intelectual.

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La protección de la vida privada en un mundo conectado: un marco europeo para la protección de datos.

El pasado 9 de febrero de 2012 asistimos a la Jornada organizada por la Agencia Catalana de Protección de Datos, en la que se trataron los principales cambios propuestos por la Comisión Europea respecto a la reforma general de las normas de protección de datos para garantizar el control de los datos de los usuarios, y reducir los costes para las empresas.

El Reglamento General de Protección de Datos, desplazará a la Directiva 95/48/CE.

Se entienden por datos personales cualquier información relativa a la vida privada, profesional o pública de una persona. Puede tratarse de un nombre, una foto, una dirección electrónica, datos bancarios, mensajes publicados en redes sociales, información médica o la dirección IP de un ordenador. La Carta de los Derechos Fundamentales de la UE declara que cualquier persona tiene derecho a la protección de sus datos personales en todas las facetas de su vida: en casa, en el trabajo, a la hora de comprar, al recibir un tratamiento médico, en una comisaria de policia o en Internet.

En la era digital, la obtención y almacenaje de información personal son esenciales. Cualquier empresa utiliza datos, desde las aseguradoras y bancos hasta los medios de comunicación social o los buscadores. En un mundo globalizado, la transferencia de datos a paises trceros se ha convertido en un factor importante de la vida cotidiana. En Internet no hay fronteras i la informática en nube o cloud computing permite, por ejemplo, que los datos sean enviados de Berlin a Boston para ser procesados, y después, a Bangalore, para ser almacenados.

Las normas de protección de datos de la UE buscan proteger los derechos y las libertades fundamentales de la personas físicas y, concretamente, el derecho a la protección y a la libre circulación de datos.

El derecho a la protección de los datos personales queda explicitamente recogida en el artículo 8 de la Carta de Derechos Fundamentales y en el Tratado de Lisboa. La base jurídica  de las normas de protección de datos en todas las actividades reguladas por la legislación de la UE es el artículo 16 del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea

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Las nuevas tecnologías y la privacidad en Europa

El pasado 27 de enero de 2012, con ocasión de la celebración del día europeo de la protección de datos, asistimos en la Sede de las instituciones europeas en Barcelona, al Seminario sobre la nuevas tecnologias y la privacidad en Europa.

Los principales temas tratados fueron: el rol de las nuevas tecnologías y como afecta la privacidad en Europa, y qué posibilidades de control de la privacidad aportan las nuevas tecnologías.

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Cumplimiento normativo en el contexto Internacional

El viernes 3 defebrero de 2012, tendrá lugar de 9:00 a 14:00, en Fomento del Trabajo de Barcelona, el Seminario sobre cumplimiento normativo (Compliance) en el contexto internacional.

Las empresas que desarrollan su actividad en el ámbito del contexto internacional deben conocer y tener muy presente la normativa sobre control a las exportaciones y sanciones comerciales. A raíz de la actual situación y eventos acontecidos en países como Iran, Libia y Siria, las medidas de cumplimiento de la normativa sobre control a las exportaciones y sanciones comerciales tiene cada vez mayor importancia. Paralelamente, el nuevo Código Penal español, la reciente Ley Inglesa sobre Prácticas Corruptas (“UK Bribery Act”) y las últimas actuaciones llevadas a cabo por las autoridades estadounidenses ponen de manifiesto que el cumplimiento de la normativa en materia de anticorrupción también constituye una de las prioridades para la mayoría de las empresas.

Este seminario tiene como objetivo ofrecer a los abogados de empresa, a los responsables de Compliance y a los responsables de los departamentos de exportación los mecanismos necesarios para comprender y valorar los riesgos existentes en el ámbito del control a las exportaciones, sanciones comerciales y normativa anticorrupción tanto desde un punto de vista de Derecho español y comunitario, como estadounidense (incluyendo la aplicación extraterritorial de las medidas adoptadas por los Gobiernos de EE.UU y Reino Unido).

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XXVII Jornada Corresponsables

Bajo el título “Recuperación económica y medio ambiente: obstáculos y sinergias”, hemos asitido hoy 13 de diciembre de 2011 a las XXVII Jornada Corresponsable.

En este evento se ha querido dar a conocer y reflexionar sobre las conclusiones de la conferencia de Durban, que tratará de reactivar las negociaciones sobre el canvio climático y decidir el futuro del Protocolo de Kyoto.

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Hong Kong puerta de entrada a Asia y a China: ventajas fiscales para hacer negocios en China

El pasado 1 de diciembre de 2011 en el Hotel Palace de Barcelona asistimos al desayuno organizado por la Hong Kong Economic and Trade Office de Bruselas y la Hong Kong Trade Development Office.

La gran mayoría de los asistentes había estado en alguna ocasión en Hong Kong. Sin embargo, solo tres o cuatro de las empresas presentes en el desayuno, tienen presencia física en la antigua colonia Britanica.

El sitema fiscal en Hong Kong difiere del de China. Hong Kong y China tienen firmado un tratado para evitar la doble imposición.

¿Quién invierte en Hong Kong? Los chinos. En sectores como el inmobiliario, en servicios profesionales, en bancos, etc.

En 2012 Hong Kong deja de ser paraiso fircal.


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La Responsabilidad Social de las Empresas

El pasado 28 de noviembre de 2011 en el Circulo de Economia de Barcelona, tuvo lugar el Seminario sobre Responsabilidad Social de las Empresas en el marco de las Naciones Unidas.

Utilizando terminología inglesa, estaríamos hablando de Corporate Citizenship.

Grandes economistas defendieron que el objetivo de una empresa ha sido siempre el maximizar beneficios. Sin embargo, hoy la globalización es un hecho, y la empresa ya no sólo puede mirarse el ombligo sino que ha de mirar hacía fuera: industria, economia… Esto es maximizar a largo plazo y además de manera sostenible.

La sostenibilidad tiene que ver con la creación de valor, y en segundo lugar con la gestión de riesgos. Y no sólo los financieros, también anticorrupción, riesgos laborales, derechos humanos…

La sostenibilidad ha de estar en todos los estamentos y en todas las decisiones, y no basta con hacer el informe para tenerlo guardado en un cajón.

Las agencias financieras ya tienen equipos que se ocupan de la Responsabilidad social, porque van buscando valor.

En España ya hay 1500 firmantes del Pacto Mundial. 300 grandes empresas y 886 pymes. De las cuales 449 son de Madrid y 263 de Barcelona.

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